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铁炉里的王子

  一个王子遭到巫婆的诅咒,被困在小树林的一个大铁炉里。他在那里生活了好多年,都没有人能救他出来。后来,邻国国王的女儿来到树林,迷了路,漫无目的地走了九天九夜,最后走到了铁炉旁边。

  炉子里传出一个声音问道:“你从哪儿来,要到哪儿去?”

  “我迷了路,回不了家了。”公主回答。

  炉子里面的声音说道:“如果你答应我的要求,我很快就可以让你找到回去的路。你是公主,而我是一个王子,我的国家比你的还要强大,我想与你结婚。”

  “一个女孩子怎能和炉子扯上什么关系呢?”公主这么想,但为了回到父亲身边,她还是答应了他的要求。

  他说:“你得带把刀子再回到这里来,在炉子上划个洞。”

  他找了个人给公主带路,这人一直走在公主前面,不说一句话,两小时后就把公主送回了家。见到公主回来,整个王宫都沉浸在欢乐中,老国王亲自迎了出来。但见到国王,公主终于委屈地说道:“亲爱的父亲,请听我说!我去了树林,要不是一个铁炉帮忙,我就回不来了,我答应他会回去搭救他,然后嫁给他!”

  国王听后几乎昏厥,那可是他唯一的女儿啊。他可舍不得女儿去吃苦,于是他们商量,让磨坊主的漂亮女儿顶替她。

  他们把她带到那儿,给了她一把刀,叫她把铁炉子划开。她划了整整一天,炉子上却一点儿痕迹都没留下。天亮了,铁炉子里一个声音叫道,“好像天亮了吧。”她回答道:“我想也是,我好像听到我父亲的磨子在转动。”

  “你是磨坊主的女儿!给我滚,叫公主过来。”

  于是她回去告诉国王,炉子里的东西要的不是她,而是公主。老国王很害怕,公主也哭了起来。

  有个养猪人的女儿比磨坊主的女儿还要漂亮,他们给了她一块金子,让她代替公主去找那个铁炉子。她被带过去,又划了二十四小时,天亮时炉子里的声音叫道:“天好像亮了。”她答道:“我也这么认为,我想我听见我父亲吹他的号角了。”

  “你是养猪人的女儿啊!让公主来。告诉她,如果她不来,王宫将会成为废墟,片瓦不存。”

  公主听到这话,哭了起来,但是无济于事,她必须守信。

  她与父亲道别之后,将刀插在腰间,去找树林中的铁炉子。她一到便开始划,两小时后铁炉子终于屈服了,她钻开了一个小洞。从洞里看进去,她看见了一个英俊的年轻人,身上戴着的金银宝石闪闪发光。公主对他一见钟情,于是她继续用力刮,终于挖了个大洞,王子钻了出来。他说:“你是属于我的,我的心也属于你。而今你救了我,就是我的新娘!”他想立刻带她去自己的国家,而公主请求让她在临行前再见父亲一面。王子同意了,但是要求她说话不能超过三个字。

  但是天哪!她说了远远超过三个字的话。铁炉瞬间消失在一座玻璃山和三把利剑后面,虽然王子已重获自由,再也不用关在炉子里了,只是他也到了山那边。

  公主向父亲告别,带了点银两,回到树林里找铁炉,可她找了九天九夜也没找着。夜晚来临,她有些害怕野兽,所以爬上了一棵小树。午夜的时候,她看见一点微弱的灯光,于是爬下树来,朝着亮光的方向走去。她来到一间长满杂草的小破屋,站在一小堆木头前想:“哎呀,我这是到了哪儿啊?”透过窗缝她偷偷往里看,看见了大大小小的蛤蟆和一桌丰盛的酒肉。她鼓足勇气敲了门。

  一只胖蛤蟆大叫:

  “绿色的小蛤蟆,钩子一样的腿,打开门瞧瞧,谁在动门。”

  一只小蛤蟆开门让她进去。它们都很欢迎她,请她坐下。问她怎么来的,有什么需要。她将发生的一切都告诉了他们,说她许诺只能说三个字,后来却食言了,于是炉子和王子一起消失了,还告诉它们她已经找了很久,即使翻越千山万水也要找到王子。

  老蛤蟆说道:

  “绿色的小蛤蟆两腿交叉,到那个角落里去,把破旧的大箱子拿给我。”

  小蛤蟆拿来一个大箱子。蛤蟆们好吃好喝地招待她,让她睡在一张丝缎质地的漂亮床上,她在那儿睡了个好觉。

  天亮了,公主起了床,老蛤蟆从大箱子里拿出三件东西让她带着,因为她要越过高高的玻璃山、三把断剑和一个大湖,希望这些东西会对她有用,过了这几关她就能再见到她的爱人了。她得了些什么呢?她得到了三支大针、一个滑轮和三颗坚果。带着这些东西她出发了,到玻璃山时,地面太滑,她将三根针插在脚底前进,到了山那边;三把断剑前,她穿上滑轮滑行而过;最后她走过大湖,来到一座美丽的城堡前。她知道过去住在铁炉中的王子一定就在这城堡里,所以她装成厨房女佣,找机会见王子。王子以为他的妻子早就去世了,正准备和另一位公主结婚。

  到了晚上,公主梳洗完毕,发现口袋里老蛤蟆给她的那三颗坚果。她剥开一个,准备吃果仁。瞧啊!果壳里有一件漂亮的公主裙。新娘听说后想买下它,说像这种衣服,侍女是不配穿的。公主说只要允许自己睡在王子的门边,她就可以卖掉这条裙子。因为新娘实在太喜欢那条美丽的裙子,所以就答应了。傍晚时候,新娘对新郎说:“那愚蠢的侍女想睡在你门边呢。”

  “既然你同意了,我也不反对。”王子说。

  但新娘给了他一杯放了安眠药的酒,王子睡得太熟了,怎么也叫不醒。侍女哭了一晚,说:“我把你从树林里的铁炉子中救出来,我为了找你翻越了玻璃山,穿过三把利剑,还渡过一个大湖,你能听见我说话吗?”守在屋外的仆人听见她整夜哭泣,就在早晨告诉了主人。

  第二天晚上,公主梳洗完毕,敲开第二个坚果,里面有一件更漂亮的衣裳。那新娘看到了,又想买。可侍女不要钱,她再一次要求能睡在王子门边。新娘又给王子吃了安眠药,他又一次熟睡,什么都没有听见。侍女还是哭了整晚,说道:“我把你从树林的铁炉子里救出来,我为了找你翻越了玻璃山,穿过三把利剑,还渡过一个大湖,你现在听见我说话了吗?”外面的仆人听到她哭了整晚,又在早上告诉了主人。

  第三夜,公主梳洗完,敲开第三个坚果,这次是一件更漂亮的纯金制的裙子。新娘又想买下这件裙子,而侍女则请求再次睡在王子门边。这次王子很小心,没有吞下安眠药。侍女开始哭泣,说:“亲爱的,是我将你从森林里的铁炉子中救出来的……”他跳起身,回答:“是的,你是我的,我的心只属于你。”尽管此时是深夜,王子还是和她坐上一辆马车离开了,同时把新娘的衣服也带走了。来到大湖时他们划船渡过,遇到三把断剑,他们坐在滑轮上滑了过去,他们将针插在玻璃山上,翻过了山。最后他们来到了小破屋,就在两人走进屋子时,小屋立刻变成了一座大城堡。蛤蟆们也变成了漂亮的年轻人,人们高兴地跑来跑去,原来他们也被施了法,等待着王子和公主的拯救。

  后来,他们一直住在这座比公主父亲的王宫还要大得多的城堡里,而老国王不愿一个人孤孤单单地生活,也来和他们同住。就这样,他们拥有了两座宫殿,无比富有。